Portuguese / Spanish / English

Middle East Near You

Concerns over fate of iconic Saudi mosque as images surface online  

The Bin Laden Mosque in Jeddah, built in 1988 by Egyptian architect El Wakil, is alleged to have been destroyed by the Saudi authorities in an apparent bid to erase the influential Bin Laden family from Saudi history [@andreas_krieg/Twitter]
The Bin Laden Mosque in Jeddah, built in 1988 by Egyptian architect El Wakil, is alleged to have been destroyed by the Saudi authorities in an apparent bid to erase the influential Bin Laden family from Saudi history [@andreas_krieg/Twitter]

There is ongoing speculation over the fate of Bin Laden Mosque in Jeddah, one of Saudi Arabia’s iconic buildings. Images of the destruction of the small mosque, have surfaced on social media and prompted discussions about the possible reason for its demolition.

Assistant Professor Andreas Krieg of King’s College London suggested on Twitter that it is an attempt by Crown Prince Mohammad Bin Salman to erase the legacy of the Bin Laden family, whose most famous son is the former Al-Qaeda leader Osama.

“Images are emerging that the Bin Laden Mosque in Jedda, built in 1988 by Egyptian architect El Wakil was destroyed by #Saudi authorities amid #COVID19 lockdown,” tweeted Kreig. “There seems to be an attempt by #MbS to erase the legacy of the Bin Laden empire.”

Kreig’s theory was dismissed by one of his followers on social media, who pointed out that many mosques constructed by the Bin Laden family across the Kingdom are still standing.

With no official explanation for the destruction of such an iconic mosque, others have suggested that with its distinct Turkish style, it was a victim of the Crown Prince’s campaign to erase all evidence of the Ottoman legacy within Saudi Arabia.

READ: Jewish rabbi prays for Saudi King Salman’s recovery

One of the hallmarks of the current leadership in Riyadh, say its critics, is the hyper-nationalistic discourse which seeks to foster national pride by painting the Ottoman Empire and its rule over the Middle East as a century-long imperial tyranny. Keen observers of the Saudi monarchy have speculated that it was anti-Ottoman sentiment which was behind the decision to destroy the mosque.

A report has also surfaced on social media that the demolition had been halted half-way through. An image of the ruined mosque appeared on Instagram, with the caption: “With the help of God, the demolition of the Bin Laden Mosque was stopped on Monday, 20 July, and the concerned authorities were informed of the mosque’s architectural value and its role as an urban heritage of the city of Jeddah.”

View this post on Instagram

Abdulwahed El-Wakil mosque on Malek road currently being demolished! تم بعون الله إيقاف عملية الهدم التي طالت مسجد بن لادن (المسمى حاليا مسجد الربوع) يوم الإثنين 20 يوليو وإبلاغ الجهات المعنية بقيمة هذا المسجد المعمارية و دوره كإرث عمراني لمدينة جدة. مسجد بن لادن هو أحد 9 مساجد من تصميم المعماري عبدالواحد الوكيل تمت بناءها في مدينة جدة ما بين الأعوام 1981 إلى 1988. هذا بالإضافة إلى المساجد الثلاثة ذات الأهمية الخاصة في المدينة المنورة و هي مسجد قباء, و مسجد القبلتين و مسجد الميقات. و كما هو معروف فإن جميع هذه المساجد مبنية بدون إستخدام الخرسانة المسلحة و إنما بإستخدام الحوائط الحاملة بإستخدام البلوك (الطوب) الأحمر (كما يظهر بوضوح في صور الهدم) والتي يتم تسقيفها بأساليب البناء التقليدية سواء كانت قبة أو أقبية (كما هو مستخدم في مسجد العزيزية بحي البغدادية الشرقية). ومسجد بن لادن هو أصغر هذه المساجد مساحة حيث تبلغ 123متر مربع و لكنه يتميز بموقعه الفريد مباشرة على الشريان الرئيسي (شمال-جنوب) لمدينة جدة: طريق الملك عبد العزيز، ويلفت النظر خاصة للقادم من الشمال متجها إلى وسط البلد. و هذا الموقع الفريد هو ما يجعله معلم من معالم جدة إضافة لكونه مسجد ذو طراز معماري مميز و فراغ داخلي أخاذ. و سوف نفرد بوست خاص عن هذا المسجد و باقي مساجد المعماري عبدالواحد الوكيل في مدينة جدة لكي نسلط الضوء على أعماله الفريدة و يزداد الوعي بهذه التحف المعمارية لمدينتنا الحبيبة. ترقبونا. #jeddah #jeddaharchitecture #jeddaharchitecturalguide #abdelwahidelwakil

A post shared by Made In Jeddah (@madeinjeddah.urbanphenomena) on

Categories
Middle EastNewsSaudi Arabia
Show Comments
Show Comments